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人類年紀漸長,心臟的厚度就會增加,而且收縮力會降低,這就是衰老的徵兆,美國哈佛大學的科學家發現了一個可以回春的秘密,答案就在血液當中,他們將年輕老鼠的血液,輸入年邁老鼠的身體當中,結果一個月後發現,年邁老鼠的心臟竟然回復到年輕時的狀態,原因是血液當中,含有一種叫做GDF-11的蛋白質,能讓心臟回復厚度和彈力,目前這項實驗僅限於老鼠實驗,不過哈佛的科學家說,最多六年的時間這個血液回春的技術,就能使用在心臟病患的身上。

 



心臟若不好人生就是黑白的,這是個簡單的道理,但大家或許不知道,心臟每天的工作有多繁重,它每天要跳12萬下,打出2千加侖的血液,等同是為一輛休旅車每天加油100次,而且還全年無休。

心臟病患:「我感覺無法呼吸,好像馬上就要昏過去了。」

老年人的心臟會隨著年齡慢慢增厚,收縮的力量也會越來越小,醫生形容嚴重時,心臟就像是一個沒有彈性的皮革包。

哈佛科學家理查李:「她的心臟是正常的收縮,但血液卻無法適當的供給。」

如何讓心臟重拾年輕時的狀態,科學家已經有了答案,這個答案就在老鼠和人類自己的血液當裡,而且是幼齒的尚好,科學家把年輕老鼠的血液,注入了年邁老鼠的身體中,4個禮拜之後,年邁老鼠的心臟竟然回春了,原本厚實無力的心臟,竟然又回到了年輕時的狀態。

哈佛科學家薇爵斯:「就在4個星期內,罹病老鼠的心臟厚度,比年邁老鼠還要厚,但經過4個星期年輕血液的流動,心臟就變小了。」

年輕老鼠血液中回春的秘密就是GDF-11蛋白質,它能使心臟重新變年輕,哈佛的研究團隊認為,這項新的發明絕不只是理論派,而是能馬上就能實際派上用場的治療方法。

哈佛科學家理查李:「我們認為很就能實際使用,因為大部分在實驗室裡,你會有新發現但卻不是治療方法,但這個新發現,直接就是治療方式。」

不過要找出血液中那個可以回春的關鍵蛋白質,可不是見容易的事,研究人員形容,就像是大海撈針一般的困難。

哈佛科學家薇爵斯:「我們的假設是,血液中有某種東西有用,因為血液可以流遍全身,會接觸到各種不同的組織和細胞,這樣東西能偵測出老化訊號。」

哈佛研究團隊於是和生物科技公司合作,總共耗費了5年的時間,才終於取得成果。

哈佛科學家理查李:「我們和科羅拉多的生物科技公司合作,這就像是在數千種顏色的便利貼紙上,一一打上條碼,當辨識出正確的目標後,再依上面的條碼確認細胞的身分。」

這項重大的發現,登上了醫學雜誌的期刊,兩位科學家現在正加緊腳步,希望能趕快用在人類身上,首要目標就是搶救老化的心臟。

心臟科醫生阿布荷森:「我從這項研究中看到了希望,但我仍保持謹慎,因為到目前為止,我還沒看到任何發表的期刊,顯示心臟的厚度或是心肌狀態,能有所改變。」

哈佛研究團隊預估,從年輕血液中抽取GDF-11蛋白質,然後最終用在人類的心臟疾病上,還需要5到6年的時間,然而一旦這扇門打開了,年輕血液能回春的說法,或許就不再只是個傳說了。

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